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这才是真正的白宫

这才是真正的白宫 January 5, 2011 at 2:42 PM 这才是正宗白宫 (照片:Xiao) 昨天我的一个内侄到华盛顿市内游玩,回家后吃晚饭时他高兴地告诉我今天在市内的参观十分有成果,让我猜一猜是什么?我看他那兴奋的样子,就说你一定是见到了奥巴马(让我想起以前人们见到伟大领袖时的情景),他的回答差一点使我从椅子上滚到地上,他说“我总算弄明白了原来白宫不是白宫而是国会。”我这位内侄属于八零后,刚到密歇根州读大学不久,他对美国的了解应该比一般人多,但他会将国会大厦当作白宫,还是使我十分吃惊。不过,他的一番解释却使我发现,美中两国之间的确还有许多互不了解的地方,需要两国政府、传媒以及民间更多的互动。 据我这位内侄说,他从小在中国受的教育,教科书上谈到白宫的地方,以及传媒、互联网上出现的白宫,给他的印象,就是国会大厦这座建筑。目前中国有些地方政府建造的仿白宫建筑,仿的全都是国会大厦,比如安徽阜阳、南京雨花区、广东等地。他的许多网友也一直将国会大厦当作白宫。他说当他将自己的“重大发现”通过QQ告诉网友时,有位曾经到过华盛顿访问的网友说他也有同样的经历。 经我这位内侄这么一说,我就到网上去搜索了一番,搜索的结果非常搞笑,原来谷歌、百度、雅虎等知名网站列出的所谓“白宫”照片,大部分都是国会大厦,在百度图片搜索“白宫建筑”,赫然出现的大部分建筑是国会;而在谷歌图片搜索中打入“白宫建筑”几个字,出现的也是国会;雅虎也不例外。按理说谷歌、雅虎是美国公司,不应该出现这样的错误,但事实却是谷歌、雅虎也不能“免俗”,照错不误。 这是国会,不是白宫(照片:Xiao) 经过这番搜索,才使我明白为何象我内侄这样的年轻人会一直张冠李戴地将国会大厦误认为白宫,看来,“罪魁祸首”还在传媒以及网络。我因为很久没有在中国生活了,不知道电视报道中是否也会出现这样的差错,但这样的常识性错误居然可以在信息如此发达、美中交流如此紧密的时代大行其道而没有被注意或更正,真的十分不可思议,这就好比将人民大会堂误作中南海一样,是令人难以想象的。 这个月中国国家主席胡锦涛将到美国访问,希望传媒借此机会将真正的白宫介绍给民众,不要再误人子弟了。 下面这两张图片,一张是白宫的正面照(南侧),一张是国会大厦的正面照(西侧),白宫与国会的外观区别十分明显:白宫是平顶,国会大厦却是拱形圆顶,是两种根本不同的建筑,完全没有理由弄错。我左思右想为何会出现这样的错误,唯一的解释是国会大厦有点宫殿的气派,所以许多没有来过华盛顿的传媒人会想当然地以为这就是白宫了。难怪有人主张将白宫按英文原文翻译成“白屋”,从“错把国会当白宫”这件事来看,白屋的翻译还是有一点道理的,至少不会再将国会当白宫了。

January 6, 2011 · Leave a comment

在美国买房要花哪些钱

在美国买房要花哪些钱 January 4, 2011 at 5:21 PM 整整一年前,我的同事Xiao有一篇博文《美国买房纪实》,谈他在美国十多年里租房、买房、卖房再买房的经历,顺带介绍美东各地的风土人情,跌宕起伏,读来感同身受,获益匪浅。最近有读者希望了解在美国买房具体操作方面的事情,特别是有哪些地方要花钱,花多少钱等。本文即对此作一简单介绍。 这样的前二后三层,3卧2.5卫浴,居住面积250平米,占地大约两市亩,距离华盛顿市区车程30分钟左右的独栋屋,目前市价40万美元(Jianan) 首先,买房要看房价。繁华都市比偏远地区房价贵上一两倍很普通,就是同一个大都会地区不同地段也可能一个天上,一个地下。房地产经纪人在向购房客户推介产品时,常常把一句口号挂在嘴边:Location, Location, Location! 地段,地段,还是地段! “离城20分钟车程!” “地铁站仅隔三个街区!” “购物中心开车5分钟!”“学区本地排名第一!”等都是常见广告用语。 前不久我在旧金山湾区了解当地房市,亲友告诉我距离伯克莱不远的一个城镇叫核桃河(Walnuts Creek),环境优美,治安良好,交通方便,独栋房价比市区动辄百万以上便宜一半左右。在网上一搜,跳出来的图片和价格令人兴奋不已,三卧两卫双车库10年新独栋房价仅20万左右!忙不迭把我家大掌柜叫过来,就在我们寻思哪一栋更加适合的时候,一行小字落入眼帘:(Walnuts Creek) McDonough, GA,这是亚特兰大东南的一个小镇,哪里可以和寸土寸金的旧金山湾区相提并论! 当你决定了要在某地买房,找一个信得过的当地房地产经纪至关重要。一个好经纪人不但可以帮你搞定所有与交易有关的必要手续,他/她还会提醒你没有想到的问题,防止以后出现麻烦。 交易当中最重要的是首付和贷款。前几年房市牛的时候,贷款机构甚至推出过零首付来吸引客户。现在则不然,很难找到哪家银行愿意为要求5%甚至10%首付的客户贷款,20%的首付成为常规。一栋30万美元的房子(全美新屋房价中间值去年一年内在20万上下波动),意味着成交的时候你要付给房贷公司6万白花花的现银。 接下来是贷款利率。贷款有固定利率和浮动利率两种。浮动利率通常是在起始的三年或更长期限内给你一个较低的利率,过了这个期限之后每年根据某个金融指数(例如国债利率)的升降调整当年的利率,所以借贷方要有在占了便宜之后吃大亏的心理准备。 固定利率期限以15年和30年为常见,也有更长或较短的。以美国人常常选用的30年期房贷为例,今天的利率在4.25%到5%之间,不同贷款机构有所不同,折合年利率之后,还以刚才30万的房子为例,你的月供大约在1250到1350美元之间。 贷款公司还会给你一些选项,最主要的是所谓点数(Points),也就是你手头有现款可以付给银行,用来降低贷款利率。比方说你有2400美元可以立即支付给贷款银行,银行给你一个点数,你的利率会降低0.125%,算下来月供可以减少18美元左右,30年下来可以节省6480美元。 过户的时候要支付贷款手续费,24万美元的贷款手续费在1000到2000美元之间。过户费还包括由贷款机构替你代缴的房产交易税,这个税多少各地不同,一般都在1%以下,有的地方免征。其他的费用包括估价费、勘查费、产权保险费、登记费,还有预缴的年度灾害保险费等。通常30万美元的新房过户时各种杂费在5千到1万美元之间。至于经纪人的收益,则是从卖方那里拿的。按照美国的通例,卖方要从房价中拿出6%,平分给卖方和买方的经纪人。经纪人在不景气的时候,或者竞争激烈的情况下,有时也会降低抽头的份额。 如果你要买的是旧房,别忘了还要雇佣房地产专业律师审查原户主的贷款偿付情况,雇请专业人员检查房屋结构、易损部分完好程度,以及蛀虫损伤、地下氡气等有害因素。这些虽然是要花钱的,但是通常可以从卖主那里获得降低房价的好处。 最后要记住的是,你一旦成为了房主,地方政府就把你吃定了:你每年都要缴纳房地产税。这个税是县级政府最主要的财政收入,要用来支付中小学校的建设、管理和教职员工的工资(大约占到全部县财政支出的一半),建设和管理公共图书馆和公园、体育场和其他公共休闲场所,修建维护地方管理的道路、桥梁等交通设施,以及警察局、消防队、急救站等公共安全项目和政府日常行政开支。 该项税收的税率各地也不同。福利好、公共设施完善先进的地方,自然税率就会高些,反之就较低,而且和政府效率的高低有很大关系。有的地方,例如纽约州的部分县份,把房地产税分成两部分,学区建设管理一半,其它合起来是另一半。如果户主年龄达到65岁左右(大约是可以享受社会医疗保障金的年龄),认为你家已经没有学龄儿童,就免交学区的那一半。一般而言,房地产税的税率在1%左右。如果你的房产价值为30万美元,你就得每年拿出3000美元来孝敬县太爷——话说回来,羊毛出在羊身上,这些设施和服务你是一天都离不了的。 … Continue reading

January 5, 2011 · Leave a comment

白宫椭圆形草坪和国家圣诞树

December 13, 2010 at 5:43 PM 转自 雾谷飞鸿 上个星期四晚上,奥巴马总统夫妇全家和首都居民在白宫南边的椭圆形草坪点亮了国家圣诞树,这是一个迄今已经87年的美国传统,象征着最重要的节假日——圣诞节和新年——正式开始。 白宫椭圆形草坪鸟瞰图(Carol M. Highsmith) 椭圆形草坪位于白宫的南边,铁栅栏和现在禁止车辆通行的E街把它和白宫分了开来。曾经有人把它和白宫南草坪混为一谈,南草坪在铁栅栏里面,是总统举行露天活动包括接见外宾和会见记者的地方,平时并不对外开放,而椭圆形草坪除了曾经在南北战争和二次大战等特殊时期被用作军营之外,从来都是对公众开放的。在草坪上踢球玩飞盘吸引了众多的华盛顿地区青少年,驻扎在附近麦克奈尔基地的美国陆军第三步兵团老卫兵仪仗队也在那里举行礼仪庆典,常常被世界各地来的游客围得水泄不通。现在这里由国家公园管理局管辖,任何团体都可以申请在这里举办露天的纪念活动。 1923年,华盛顿公立学校和社区中心管理局向柯立芝总统建议在白宫草坪上树立一株圣诞树,柯立芝故乡佛蒙特州米德尔伯里学院捐赠了一株14.5公尺高的香脂冷杉,12月24日晚上5点,柯立芝总统亲手按下“国家圣诞树”上由华盛顿电力公司捐赠的2500只红、白和绿色灯泡的开关,开创了在椭圆形草坪上点亮圣诞树庆祝节日的历史。 1923年12月24日在椭圆形广场的正中央举行第一次国家圣诞树亮灯仪式 (国会图书馆印刷品和照片档案部) 此后曾经在白宫周围不同地点,包括东边财政部大楼前的谢尔曼广场、北边的拉菲耶公园、南草坪以及椭圆形草坪举行圣诞节纪念活动,圣诞树既有砍伐后运来竖立的,也有栽种的,其中1942年到1944年,虽然装饰了圣诞树,但是因为战时灯火管制和节约电力,没有点亮灯饰。 从1972年开始,为了减少砍伐和运输的成本和麻烦,在今天这个地方栽种了一棵树作为国家圣诞树。这个位置在白宫南边偏东一点,为的是不要挡住从白宫遥望杰斐逊纪念堂的视线。杰斐逊起草了独立宣言,后来担任第三任总统。罗斯福非常崇尚杰斐逊,在他担任总统之后,推动国会建立杰斐逊的纪念堂。但是他身患脊髓灰质膜炎,双腿瘫痪,不能经常去工地察看,就向华盛顿的公园管理部门请求砍掉几颗树木,让他可以随时看见纪念堂工程进度。至今人们游览杰斐逊纪念堂的时候,透过蓄潮塘沿岸樱花树中间的空当,可以一目了然看到白宫,就是这个原因。 1978年科罗拉多蓝色云杉运到椭圆形草坪(国家公园管理局) 目前的这棵国家圣诞树是1978年从科罗拉多州移植过来的蓝色云杉,当年只有大约9公尺高,今天高度估计已经接近13公尺。现在每年除了装饰这棵大树之外,在它的周围还会布置56棵小圣诞树,分别代表美国的50个州,5个海外领地和首都华盛顿(哥伦比亚特区)。 在亮灯仪式上,总统要发表一个简短的讲话,接着由第一家庭点亮圣诞树的灯饰,还要举行一场露天音乐会。因为二战和接踵而来的朝鲜战争,自从1954年以来,音乐会都离不开和平这个主题,人们还把国家圣诞树和四周小圣诞树之间的一圈步道称为通向和平之路。 今年奥巴马总统与第一夫人和他们的两个女儿以及孩子们的外祖母共同按下电钮点亮圣诞树灯光。在这之前,奥巴马向通过网络登记获得入场券的一万三千名群众讲话说,每年我们都会到这里聚会,纪念持续了两千年的一个故事,那是一个普世的信息:一个孩子出生在远离家乡的地方,向世界上每一个人传递爱和救赎的福音。 他还说,今天当我们尽最大努力在慈善和友好的精神感召下生活的时候,不要忘记那些失去工作的兄弟姐妹或者生活难以为继的人们。还有那些在阿富汗、伊拉克和远离家乡的地方服役的军人,我们要感谢他们的家人,在圣诞节晚餐餐桌前为他们留下一张空着的椅子。 圣诞节亮灯仪式之后,人们虽然还在上班,但是节日气氛日渐浓厚,大家都在紧锣密鼓地准备家庭团聚,购买和寄送礼物、贺卡,订购机票和准备长途旅行,同事之间的日常问候也从天气交通转为过节的事情。今年因为国会、总统为减税法案正在斗法,人们的谈话常常也与此有关。大家除了和奥巴马一起,为那些家中有一张空椅子的家庭祈祷之外,还希望过了节之后自己的钱包不要瘪下来。 下面我们选登一些国家圣诞树亮灯仪式以及有关的照片以飨读者。 今年亮灯仪式前的国家圣诞树(Jianan) 今年奥巴马总统在国家圣诞树亮灯仪式上讲话(白宫官方网站/Chuck Kennedy) 今年奥巴马总统、岳母玛丽安۰罗宾逊、女儿萨莎和玛丽亚以及第一夫人米歇尔按下电钮点亮国家圣诞树 (白宫官方网站/Chuck … Continue reading

December 14, 2010 · Leave a comment

全美最富之郡 十中有七位于DC

下载 (39.93 KB) 2010-11-17 22:28 要说地区排名,大华府地区可能在很多方面都可以排到全国前十名之内。比如新闻周刊杂志最新发表的一项排名显示,大华府地区的居民十分富有,全美最富裕的十个郡中有七个都在这个地区。维吉尼亚州的劳顿郡(Loudoun County)是这个排名上的状元,全郡中等家庭年收入超过了11万4千美元。其中有17%的家庭每年收入超过20万美元,只有16%的家庭收入在全美平均家庭收入-5万美元之下。 根据2009年美国人口普查的数据,费尔法克郡(Fairfax County)是全美排名第二富裕的郡。费郡是全美第一个中等家庭年收入超过10万美元的郡,多于一半的家庭年收入要超过六位数字。新闻周刊解释说,费郡是很多外交官的“第二故乡”,也是很多喜欢住在郊区的政府官员的首选。马里兰州的霍华德郡(Howard County)是榜上探花。工作人口中有30%的人收入在六位数字以上。华府地区的其他上榜郡还有:以中等家庭收入$94,420 排名第五的阿灵顿郡(Arlington County)和排名第九和第十的卡尔维特郡(Calvert County)以及查尔斯郡(Charles County)。其余的上榜郡都在新泽西和纽约州。而说到最富的州,马里兰州以中等家庭收入$69,272在全美首屈一指,比排名第二的新泽西州略胜一筹。 具体排名如下: 1. 维州劳顿郡(Loudoun County) 2. 维州费尔法克斯(Fairfax County) 3. 马州霍华郡(Howard County) 4. 新泽西州莫里斯郡(Morris County) 5. 维州阿灵顿郡(Arlington County) … Continue reading

November 19, 2010 · Leave a comment